स्थानीय विद्या में कहा गया है कि योगिनियां सूंड के बाद चौसठ योगिनी मंदिर में उतरती हैं। तांत्रिक परंपरा में योगिनियां स्त्रैण आत्माओं को जोड़ती हैं, लेकिन आधुनिक समय में उन्होंने एक भूतिया, यहां तक ​​कि वूडू चरित्र को ग्रहण किया है, और बहुत अधिक भयभीत हैं। यह मंदिर भुवनेश्वर से 20 किलोमीटर दूर ओडिशा के हीरापुर में है। यह मुश्किल से दोपहर है, लेकिन ग्रामीणों का कहना है कि यह कोई जगह नहीं है। सनातन पांडा, जो इन भागों से हैं, “बेहतर ढंग से जल्दी बाहर हो जाते हैं”।

चौसठ योगिनी मंदिर – 64 योगिनियों के नाम पर – कोणार्क में सूर्य मंदिर से पहले है। एक समय जब कलिंग वास्तुकला का यह टुकड़ा आया था, कोणार्क, जो इस जगह से 40 किलोमीटर दूर है, लेकिन एक गांव था। कुछ विशेषज्ञों का सुझाव है कि योगियों का निवास 9 वीं शताब्दी ईस्वी में रानी हीरा द्वारा किया गया था। ओडिशा पर 736 ईस्वी से 950 ईस्वी के बीच भौमकारा राजवंश का शासन था। रानी हीरा संभवतः इसी परिवार की थी।

मंदिर में एक तांत्रिक विरासत है। बौद्ध विद्वान सुभम गुहा कहते हैं, ” लगभग हज़ार साल पहले वज्रायण [एक बौद्ध संप्रदाय] इस क्षेत्र में अपने पंख फैला रहा था, जहाँ महायान बौद्ध धर्म पनपे थे। क्षेत्र के शासक, जिनकी मूल आस्था तांत्रिक बौद्ध धर्म में है, ने इसे ब्राह्मणवादी हिंदू धर्म के साथ एकजुट किया। इस युग में तांत्रिक दोषों में वृद्धि देखी गई, और हिंदू तांत्रिक प्रतीक और वज्रयान बौद्धों ने इतनी बारीकी से घुलमिल गए कि अब यह कहना कठिन है कि वास्तव में किसका किस पर प्रभाव पड़ा। ”

मंदिर एक हाइपरथ्रल संरचना है – बिना छत वाला एक मंदिर – एक तरफ हरे-भरे खेत और दूसरी तरफ एक तालाब। भीतर की दीवारों में निप्पल होते हैं और प्रत्येक में एक योगिनी की एक छोटी क्लोरीन मूर्ति होती है। प्रत्येक और हर मूर्ति की चेहरे की विशेषताएं विशिष्ट हैं, इसलिए उनकी अभिव्यक्तियां हैं। मुख्य देवता, महामाया को एक कोने में रखा गया है।

अधिकांश मूर्तियों को तोड़ दिया गया है, कुछ ने अपने पैरों को सिंदूर या फूलों से ढंका है। एक विशेष मूर्ति में एक हाथी का सिर होता है। मंदिर के पुजारी मनोज कुमार महापात्रा कहते हैं, ” हम उन्हें लेडी गणेश कहते हैं।

यह महापात्र ही हैं जो हमें योगिनियों के बारे में बताते हैं। वह अपने कहने के समर्थन के लिए शास्त्रों का आह्वान करता है। एक बार ऐसा लगता है, राक्षस राजा रक्ताबिजा को ब्रह्मा से वरदान मिला था। आशीर्वाद यह था – किसी को भी दानव के रक्त को गिराना चाहिए, हर बूंद से उसकी संतान का एक हज़ार बह जाएगा।

वरदान ने अजेय के पास रक्ताबिजा को बनाया। हालाँकि, जब महिला बल, दुर्गा, उसके साथ टकरा गई, तो उसने उसे योगिनियों के अपने दिग्गजों पर उकसाया – जिन्होंने एक बूंद जमीन को छूने से पहले दानव का खून पी लिया।

वृत्ताकार मंदिर के केंद्र में एक उभरा हुआ मंदिर है। यह शिव के एक अवतार भैरव के आसन के रूप में प्रतिष्ठित है और शिव और शक्ति के तांत्रिक मिलन का प्रतिनिधित्व करता है। “असल में, ब्रह्मांड का कपड़ा,” महापात्रा कहते हैं। ऐसा कहा जाता है कि दिन के अंत में योगी तीर्थस्थल पर उतरते हैं। और कोई सिद्धि या मोक्ष प्राप्त कर सकता है यदि कोई उन्हें प्रसन्न कर सकता है। यद्यपि शब्द “सिद्धि” अपने सबसे सटीक अर्थों में एक आध्यात्मिक उपलब्धि है, जब योगिनियों के संदर्भ में इसका उपयोग आमतौर पर अलौकिक, असाधारण या जादुई शक्तियों के संदर्भ में किया जाता है। महापात्र बताते हैं कि योगीजन गुप्त ज्ञान के कब्जे में हैं, जो कि औपचारिक रूप से पंथ में शुरू होने के बाद ही प्राप्त हो सकता है। “वह केवल इसका एक टुकड़ा पाने का प्रयास करता है, हालांकि, खतरे को भांप सकता है,” वह चेतावनी देता है।

64 योगिनियाँ 64 कलाओं या कलाओं का प्रतिनिधित्व करती हैं। “बारीकी से देखो और आप देखेंगे कि प्रत्येक [मूर्ति] में एक अलग मुद्रा, हेयरडू और वॉन है,” महापात्रा कहते हैं। वास्तव में, प्रत्येक की एक अलग पहचान है – एक सीमस्ट्रेस, एक नर्तकी और इतने पर।

ओडिशा राज्य पुरातत्व के पूर्व अधीक्षण पुरातत्वविद बिजय कुमार रथ कहते हैं, “ओडिशा राज्य संग्रहालय के सदस्य केदारनाथ महापात्र ने 1950 के दशक में मंदिर की खोज की थी। इससे पहले कि मंदिर 800 से अधिक वर्षों तक अप्रकाशित रहा। ”स्थानीय संस्करण यह है कि मूल मंदिर एक श्मशान घाट पर बनाया गया था और समय बीतने के साथ, गाँव यहाँ तक बढ़ गया।

हालांकि, कोई भी मंदिर के आस-पास गाँव के लोगों को मुश्किल से देख पाता है। क्षेत्र उजाड़ रहता है, और हालांकि यह शाम को जल्दी होता है, यहां तक ​​कि पक्षी अपने घोंसले के लिए रिटायर होने की जल्दी में लगते हैं।

जब पार्क की गई गाड़ी जीवन में आ जाती है तो यात्रा मुश्किल से लपेटी जाती है। ड्राइवर, मुन्ना, तुरंत फुसफुसाते हुए, “साब, यह समय है।”